Nieuws

Twaalf WK-punten voor Tom Coronel tijdens WTCC in Shanghai

21-10-2014

Voor de tweede maal in acht dagen reed het FIA-WTCC veld in China. Ontvangende racepiste was ditmaal Shanghai International Circuit met een lengte van ruim 4600 meter. Tijdens deze tiende ronde van het Wereldkampioenschap voor Toerwagens kwalificeerde Tom Coronel zich als elfde voor beide races. Een ietwat tegenvallend resultaat voor de ROAL Motorsport coureur, omdat hij met een verschil van twee honderdsten van een seconde de tiende positie miste. Die zou hem in de omgekeerde startvolgorde voor de tweede race de pole position hebben oplevert. Maar net als in de voorgaande FIA-WTCC weekenden waren ook ditmaal de onderlinge tijdverschillen miniem. In de eerste race wist de Nederlander in de Chevrolet Cruze drie plaatsen te winnen en eindigde als achtste. Race twee bracht hem uiteindelijk een keurige zesde plaats. Ditmaal dus geen eremetaal, maar wel kostbare WK punten die zijn totaal op 130 brengen. Daarmee staat Tom Coronel nu zevende in de strijd om de wereldtitel. In die titelstrijd stelde Citroen dit weekend met een eclatant succes het WK bij de merken al veilig.

Na afloop verklaarde Tom Coronel: "Groot verschillen met vorig weekend zijn het circuit –dit is een echt racecircuit-, maar ook wel het extra gewicht dat wij er bij hebben gekregen na de successen van ons team tijdens het vorig raceweekend. Daarmee was het zeker moeilijker om dit keer de strijd met de Honda's aan te gaan. Terugkijkend was het op zich een aardig weekend. In de trainingen zaten we er goed bij met een klassering tussen de acht en tien. In de kwalificaties werden de verschillen kleiner, maar waren Citroen en Honda echt te snel voor ons. In de eerste sessie eindigde ik als negende en in de tweede als elfde. Dat laatste was heel zuur. Ik stond lange tijd tiende, kwam naar binnen om mijn wielen te wisselen, maar moest als enige voor een weging en controle van de wagenhoogte naar de box van de FIA. Dat duurt ongeveer anderhalve minuut en daarmee kwam ik te laat aan de ROAL Motorsport pits om mijn nieuwe banden te monteren en er nog een snel rondje uit te persen. Daarmee verloor ik mijn tiende plek –en dus de pole position voor de tweede race- op 2/100 van een seconde aan Mehdi Bennani. Zeker, het is allemaal onderdeel van de competitie, maar dit keer was het wel heel zuur. Vanaf de elfde plek begon ik aan de eerste race met een superstart. In 3,6 seconden reed ik naar de 100 km/uur en dat was de mijn snelste start ooit met de Chevy. Daarna een leuk gevecht gehad met Valente, nadat ik Bennani al was gepasseerd bij de start. Uiteindelijk als achtste geëindigd, nog voor Valente en daarmee beste Chevrolet."

"In race twee was ik weer goed weg en reed zelfs voor de Chinees Ma in een van de snelle Citroëns. In het begin van de race had ik nog wel wat strijd, maar daarna was het een vrij eenzame race. Ik finishte als zevende en was weer de beste Cruze. Achteraf kreeg Loeb een tijdstraf, vanwege zijn actie met Muller en schoof ik nog een plek op en werd zesde. Goede punten voor het kampioenschap, waarin Citroen de strijd bij de merken heeft gewonnen. Daar wil ik ze ook graag mee feliciteren. Door twee keer als snelste Chevrolet te eindigen staat vast dat mijn auto het goed doet, maar dat het extra gewicht ons parten speelt. De volgende race is over twee weken op het Circuit van Suzuka en dan zullen wij waarschijnlijk weer wat lichter zijn en de Honda's wat zwaarder. Ik verwacht dat er dan ook weer meer onderlinge strijd zal zijn. Daarbij rijd ik dan in Japan, mijn tweede thuisland waar ik jaren heb gereden. Dat geeft mij sowieso extra energie. Verder heb ik er in het FIA WTCC ook al gewonnen en ik hoop dat we dat nog eens kunnen herhalen. Wie weet lukt dat met dat beetje extra energie waar ik het net
over had!"

Uitslag race 1: 1. José Maria Lopez 14 ronden in 26:15.097; 2. Ma Qing Hua op 2.089; 3. Yvan Muller op 5.793; 4.Sébastian Loeb op 6.175 (allen Citroen C-Elysee WTCC); 5. Norbert Michelisz op 16.050; 6. Gabriele Tarquini op 16.483 (beiden Honda Civic WTCC) en 8. Tom Coronel op 22.058 (ROAL Motorsport Chevrolet Cruze).

Uitslag race 2: 1. Mehdi Bennani 14 ronden in 26:21.882; 2. Tiago Monteiro op 2.590 (beiden Honda Civic WTCC); 3. José Maria Lopez op 4.041(Citroën Racing C-Elysee); 4. Norbert Michelisz op 13.9976 (Honda Civic WTCC); 5. Ma Qing Hua op 14.416 (Citroen Racing C-Elysee) en 6. Tom Coronel op 21.725 (ROAL Motorsport Chevrolet Cruze)

Stand na 20 races: 1. José Maria Lopez 384 punten; 2. Yvan Muller 291; 3. Sébastien Loeb 251; 4. Tiago Monteiro 170; 5. Norbert Michelisz 142; 6. Gabriele Tarquini 134 en 7. Tom Coronel 130.


Meer nieuws